Автором " железного закона олигархии" являлся Роберт Михельс. Анализируя функционирование современных политических партий, Михельс рассматривает их как частный случай организации. Развитие организации подчинено своим внутренним законам, направленным на оптимизацию своих функций, экономию ресурсов и централизацию управленческих решений. Развитие любой организации претерпевает ряд перестроек. Применительно к политическим партиям необходимо говорить о постепенном переходе от демократического принципа устройства к иерархическому, выделению особого профессионального руководящего слоя - олигархии,  который сосредотачивает все управление такой организацией в одних руках. Эту тенденцию постепенного сосредоточения функций управления политической организацией в руках узкой группы бюрократических функционеров Михельс называет " железным законом олигархии". Политические институты демократии невозможны без управленческого аппарата и профессионального лидерства вождей - харизматиков, что неизбежно ведет к закреплению постов и привилегий, превращению руководства в замкнутую микрогруппу со своими узкими интересами. Итогом развития теоретических взглядов Михельстал отказ от принципов демократии, который он мотивировал фактом неизбежного перерождения любой внешне демократической структуры в тиранию функционеров.
informsky.ru