Волны - это изменение состояния среды (возмущения), распространяющиеся в этой среде и несущие с собой энергию и импульс без переноса вещества. Виды волн - упругие волны и электромагнитные волны. Частными случаями упругих волн являются звуковые волны и сейсмические волны, электромагнитных - радиоволны, свет, рентгеновские лучи и другие.
Различают продольные и поперечные волны. В продольной волне частицы среды колеблются вдоль направления распространения волны. В поперечной волне частицы среды колеблются в направлениях, перпендикулярным к направлению распространения волны.
Упругие волны, распространяющиеся в воздухе и имеющие частоту в пределах от 16 до 20 000 Гц, достигнув человеческого уха, вызывают ощущение звука и поэтому называются звуковыми волнами. Упругие волны с частотами меньшими 16 Гц называются инфразвуком, волны с частотами, превышающими 20 000 Гц, называются ультразвуком.
Набор частот колебаний, присутствующих в данном звуке, называется его акустическим спектром. Если в звуке присутствуют колебания всех частот в некотором интервале, то спектр называется сплошным (шумы). Если спектр состоит из колебаний дискретных частот, то спектр называется линейчатым (тональный звук).
Скорость распространения звука в воздухе составляет 344 м/с и не зависит от частоты звука.
С возрастом диапазон слышимости сокращается, мужчины начинают утрачивать чувствительность к высоким нотам раньше, чем женщины. В среднем возрасте они уже не воспринимают звуков выше 12 000 Гц. Обычно после 50 лет верхняя часть спектра становится недоступной.
Воспринимаемый нами диапазон звуков шире того, который используется для речи или для пения.

informsky.ru