informsky.ru
В рассматриваемый период возросли социальные конфликты, увеличилось число посягательств на жизнь и имущество феодалов, появились профессиональные сообщества преступников, пополнявшиеся за счет беглых крестьян и холопов. Поэтому в Судебниках значительное внимание уделяется различным составам преступления и обстоятельствам, отягчающим ответственность преступника.
Преступление рассматривается как нарушение законов,  воли государя, т.е. интересов феодального государства и класса феодалов. Все тяжкие преступления, такие как разбой, убийство, поджог, были выделены в особую группу и квалифицировались как "лихое дело". К особо тяжким преступлениям Судебники относили государственные преступления. К ним примыкали должностные преступления и преступления против порядка управления и суда.
Появились новые цели наказания - устрашение и изоляция преступника. В целом система наказаний по Судебникам стала более разветвленной: впервые появляются телесные наказания (торговая казнь и др.), тюремное заключение как самостоятельный вид наказания. За тяжкие преступления, совершенные "лихими людьми" Судебники предусматривали смертную казнь. В целом казнь применялась в Судебниках по 12 составам преступления (по другим данным - по 13). Способы казни в Судебниках не определялись.
      Имущественные наказания, игравшие важную роль в период феодальной раздробленности, отодвигались на задний план и в основном использовались как дополнительные.  В качестве самостоятельного вида наказания штрафы применялась за оскорбление и бесчестье.  При этом ярко проявлялся сословный характер наказания: размер штрафа варьировался в зависимости от социального положения потерпевшего. Сословное положение учитывалось также при определении наказаний лицам, виновным в совершении должностных преступлений. Высшие должностные лица несли имущественную ответственность, дьяков заключали в тюрьму, подьячих избивали кнутом.
В Московском государстве судебный аппарат не был отделен от административного аппарата. Судебники регламентировали два уровня судебной системы: центральный - суд великого князя и Боярской думы, и местный - суд наместников и волостелей. Во избежание злоупотреблений устанавливалось, что наместники и их тиуны должны вершить суд вместе с выборными представителями от местного населения.
Нормы Судебников свидетельствуют, что в судопроизводстве XV - XVI вв. по-прежнему широко применялся состязательный (обвинительный) процесс. Эта процессуальная форма использовалась при рассмотрении гражданских и менее значительных уголовных дел.  Разбирательство начиналось по жалобе истца (челобитной). Специальные лица - недельщики, ездоки -  обеспечивали доставку ответчика в суд. Явку ответчика гарантировали поручители. В ходе разбирательства стороны доказывали свою правоту при помощи показаний свидетелей ("послухов"), судебного поединка ("поля"), присяги ("крестного целования"), письменных документов.
Для рассмотрения дел о тяжких преступлениях появился новый вид судебного процесса - розыск. Розыск применялся в отношении опасных преступников - "ведомых лихих людей". Следствие и разбирательство проводили наместники, а с середины XVI в. - губные старосты.  В качестве доказательства часто использовался обыск - опрос местных жителей, а также пытка с целью признания обвиняемым своей вины.
Розыскной процесс обычно проводился не с целью выяснения степени виновности подозреваемого, а для организации расправы с "лихими" людьми. Об этом свидетельствует широкое распространение осуждения без вины. Если определенное количество "лучших людей" в ходе обыска подтверждало преступную репутацию подозреваемого, то его могли казнить, не доказывая причастность к совершению конкретного преступления.